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羅素:論老之將至

2019/07/02 13:57:16 來源:世界名著每日讀  
   
雖然有這樣一個標題,這篇文章真正要談的卻是怎樣才能不老。在我這個年紀,這實在是一個至關重要的問題。

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  雖然有這樣一個標題,這篇文章真正要談的卻是怎樣才能不老。在我這個年紀,這實在是一個至關重要的問題。我的第一個忠告是,要仔細選擇你的祖先。盡管我的雙親皆屬早逝,但是考慮到我的其他祖先,我的選擇還是很不錯的。是的,我的外祖父六十七歲時去世,正值盛年,可是另外三位祖父輩的親人都活到八十歲以上。至于稍遠些的親屬,我只發現一位沒能長壽的,他死于一種及罕見的病癥:被殺頭。我的一位曾祖母是吉本的朋友,她活到九十二歲高齡,一直到死,她始終是讓子孫們全都感到敬畏的人。我的外祖母,一輩子生了十個孩子,活了九個,還有一個早年夭折。可是守寡之后,她馬上就致力于婦女的高等教育事業。她是格頓學院的創辦人之一,力圖使婦女進入醫療行業。她總是講起她在意大利遇到的一位憂郁的老年紳士,她問他憂郁的緣故,他說他剛剛失去了兩個孫子。“天哪!”她叫道:“我有七十二個孫兒孫女,如果我每失去一個就要悲傷不止,那我就沒辦法活了!”“奇怪的母親。”他回答說。但是,我卻要說我更喜歡她的見地。上了八十歲,她開始感到有些難于入睡,她便經常在午夜時分至凌晨三時這段時間里閱讀科普方面的書籍。我想她根本就沒有工夫去留意她在衰老。我認為,這就是保持年輕的最佳方法。如果你的興趣和活動既廣泛又濃烈,而且你又能從中感到自己仍然精力旺盛,那么你就不必去考慮你已經活了多少年,更不必去考慮你那也許不很長久的未來。


  從心理角度講,老年需防止兩種危險。一是過分沉湎于往事。人不能生活在回憶中,不能生活在懷念往昔的美好或對去世的友人的哀念之中。而應當把心思放在未來,放到需要去做的事情上,要做到這一點并不容易。


  另一件事是應當避免依戀年輕人,期望從他們的勃勃生氣中獲取力量。子女長大成人后,都想按自己的意愿生活。如果你還像他們年幼時那樣關心他們,你就會成為他們的包袱。我不是說不該關心子女,而是說這種關心應該是含蓄的、寬厚的,而不應該過分地感情用事。動物的幼子一旦自立,大動物就不再關心它們了。人類則因其幼年時期較長而難于做到這一點。


  我認為,對于那些興趣廣泛、身體健康、個性堅強的人而言,成功地度過老年并不難。這樣的長壽也才真正有益。告誡已經成人的孩子別犯錯誤是無用的,因為一來他不會相信你,二來錯誤本來就是教育所必不可少的要素之一。但是,如果你是易受情感支配的人,那么你若不把心思全都放在子女和孫輩身上,你就會覺得生活很空虛。假如真是這樣,那么當你還能為他們提供物質上的幫助,你就必須明白,絕不要期望他們會因為你的陪伴而感到快活。


  有些老人因害怕死亡而苦惱。年輕人害怕死亡是可以理解的。有些年輕人擔心他們會在戰斗中喪生。一想到會失去生活中所有的美好事物,他們就感到痛苦。這種擔心是情有可原的。但是,對于一位經歷了人世悲歡、履行了個人職責的老人,害怕死亡就有些可憐了。克服這種恐懼的最好辦法是,擴大你的興趣范圍并使其不受個人情感的影響,直到包圍自我的圍墻逐漸離開你,而你的生活則越來越融合在大家的生活之中。


  每一個人的生活都應該像河水一樣──開始是細小的,被限制在狹窄的兩岸之間,然后熱烈地沖過巨石、滑下瀑布。漸漸地,河道變寬了,河岸擴展了,河水流得更平衡了。最后,河水流入了海洋,不再有明顯的間斷和停頓,而后便毫無痛苦地擺脫了自身的存在。能夠這樣理解自己一生的老人,將不會因害怕死亡而痛苦,因為他所珍愛的一切將繼續存在下去。而且,如果隨著精力的衰退,疲倦之感日漸增加,長眠并非是不受歡迎的念頭。


  我渴望死于尚能勞作之時,同時知道他人將繼續我所未竟的事業,我大可因為已經盡了自己之所能而感到安慰。


  (編輯:李思)


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